澳大利亚野兔成灾,人类招数用尽围剿失败,上亿只兔子该怎么办?

浏览:4528   发布时间: 08月15日

兔子的泛滥

“兔兔那么可爱,为什么要吃兔兔?”

如果这句话对着一个澳大利亚人说,他可能并不会赞同你的话,因为兔子已经快要把澳大利亚逼疯了。

提到澳大利亚的兔子,就不得不提到一个人:托马斯·奥斯汀,又被称为“之父”,1859年时,他托人从英国带来24只野兔,并把它们放生到自己的农场里。托马斯·奥斯汀并不知道未来这些小家伙们为澳大利亚带来多少麻烦,他当时最想做的事情就是狩猎,和很多英国人一样,他是一位狂热的狩猎爱好者,然而移居到澳大利亚之后,发现这里几乎没什么适合打猎的动物,所以他托自己的亲戚从英国寄过来一批猎物,其中就包括24只野兔。

最开始,这些野兔并未表现出破坏欲,但很快人们就发现,到处都是野兔的踪迹,甚至已经达到失控的状态。更让人难以忍受的是,野兔的食量惊人,平均每10只野兔的食量和一只绵羊相当。我们知道,在很长一段时间里,澳大利亚又被称为“羊背上的国家”,畜牧业是当地非常重要的产业,而野兔的大肆泛滥会抢夺绵羊的食物,所以人们将其归为“害兽”。

令人无奈的是,兔子的繁殖能力非常强,它们有两个子宫,两个子宫可以轮流怀孕,每年可繁殖6次,平均每次4只幼崽。

这还不算,幼崽出生5个月之后就具备了繁殖能力,也就是说如果最开始只有两只兔子,那么一年之后就会繁殖出144只幼崽。等到第二年时,兔子的数量又会呈指数级上升。澳大利亚的兔子巅峰时期数量达到了100亿只,即使是现如今也有2-3亿只兔子。为了消灭这些兔子,当地想了很多招,包括但不仅限于:毒杀,猎杀,设置围栏以及将兔子开发成食谱,但没想到人类吃的速度赶不上它们的繁衍速度,以至于兔子在当地继续泛滥着。

除此之外,当地还释放过专门感染兔子的病毒,但没想到兔子繁殖速度太快,以至于很快演化出了免疫力,于是再度卷土重来。

之所以澳大利亚的兔子会泛滥成灾,主要是因为当地缺乏食肉动物,尽管在当时袋狼还没有灭绝,但由于人们错把袋狼当作偷羊贼,以至于袋狼数量持续减少,自身难保,已经无法控制野兔的数量。

澳洲野犬虽然也是食肉动物,但它们更倾向于捕捉当地的牲畜,对奔跑速度较快,且擅长打洞的兔子兴趣不大。

在当时,生物入侵的概念还没有成型,要不然托马斯·奥斯汀就不会轻易将24只野兔带到澳大利亚。为了对付日渐泛滥的野兔,当地人还引进了兔子的天敌雪貂和黄鼠狼,结果它们都没有控制住兔子。

值得注意的是,当地早在1845年时就引进了狐狸,和兔子一样,引进狐狸的目的是打猎。狐狸也像兔子一样在当地没有天敌,也没有同类竞争,以至于仅仅用了50年左右的时间,狐狸迅速繁殖并扩散到了整个澳大利亚。

既然在兔灾之前当地就已经有狐狸,那为何狐狸没有控制住野兔的数量呢?

这主要是因为,狐狸虽然会猎杀兔子,但狐狸并不是专一性动物,它们还会危害当地的本土生物,比如:袋熊、考拉等,甚至还对羊群构成了严重威胁。而且,相比于奔跑速度快、擅长打洞的兔子而言,它们也更倾向于捕食当地本土物种。

就这样,在澳大利亚出现了魔幻的一幕,当地的兔子泛滥成灾,而兔子的天敌狐狸也泛滥成灾。

虽然没有人能具体统计狐狸的数量,但保守估计当地的狐狸应该在几十万条左右。为了猎杀狐狸,当地还使用了毒饵,悬赏猎杀,猎人每上交一条狐狸尾巴就可以获得5美元的奖励等,但都没能彻底将其消除。

澳大利亚动物为何容易泛滥成灾?

事实上,除了兔子、狐狸之外,猫、老鼠、骆驼、四大家鱼等动物也泛滥成灾,似乎只要是动物,到了澳大利亚都会泛滥成灾,那这究竟是咋回事呢?

这其实就不得不提到澳大利亚当地的生态环境了。我们知道,澳大利亚既可以说是最小的大陆,也可以说是最大的岛屿,这里四面环海,长期与其他大陆隔离,以至于当地的生态系统和其他地方的生态系统有着天差地别的区别,当地的本土动物们都是有袋类动物,而除澳大利亚之外的哺乳动物则是真兽类动物。

其次,澳大利亚原本是有许多大型食肉动物,比如:袋狮,但在人类走出非洲来到澳大利亚时,就已经将这些大型食肉动物消灭了,河森堡说:体重超过50公斤的24种动物,被猎杀到只剩下一种:袋鼠。

而当西方人殖民澳大利亚时,人们又将本土食肉动物袋狼消灭了,虽然澳洲野犬能够充当食肉动物,但它们体型较小,且有大量容易捕食的本土生物,所以它们很难控制整个境内的入侵物种。也正是因为如此,才导致了外来的猫、鼠、兔子、狐狸等动物泛滥成灾。

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